重点物种简介(七)——棘皮动物

作者: 来源: 发布时间:2014年12月25日
 

标本馆内收藏的棘皮动物标本有80种。棘皮动物是一类构造特殊而又全部生活在海洋中的动物。体形多种多样,有星形(海星、海蛇尾)、球形(海胆)、圆柱形(海参)或树状分枝(海百合)等。无论哪一种形状,基本上都是辐射对称且多为五辐射对称。但是,它们的幼体都是两侧对称。本门共分为五个纲:海参纲,海胆纲,海星纲,蛇尾纲和海百合纲。海免、海参、海星、海胆都属于棘皮动物。

 

海参

海参  属于海参纲,广义的海参包括海参纲中所有的种类,水产上的海参则是指那些可以食用的干海参。几百年前,我国人民就认为海参不仅是一种佳肴,还是一种滋补、保健品。清朝赵学敏编的《本草纲目拾遗》中有这样叙述:“海参性温补,足敌人参,故名海参。味甘咸,补肾经,益精髓,消痰涎,摄小便,壮阳疗痿,杀疮虫。”可见海参真的是集美味保健于一身。

 

 

海洋里的星星

海星 个体如手掌大小,造型特殊,别具一格,五个角难辨前后,状如五角星。它们再生能力极强,若被撕成几块抛入海中,每一碎块能很快长出新个体。

 

 

 

紫海胆

紫海胆  呈半球形,壳上生有能活动的棘,状如刺猬。壳分十带,五带具有小孔,称为“步带”,五带缺小孔。它长着一个圆圆的石灰质硬壳,全身武装着硬刺。对居住在海底的“居民”来说,它是难以侵犯的,没有哪个莽撞的家伙敢轻易地去碰它。海胆生长在海藻丰茂的岩礁底、石缝间,主要分布在水深10米以内的浅海区域。海胆依靠棘刺行走,行动缓慢,它白天隐藏在石礁缝隙,夜晚外出寻找食物,活动频繁。它以各种藻类和浮游生物为食。

 

在我国,每年六七月份是海胆的生殖季节,这时拿一个海胆,用手掰开,就可以看到里面包着一腔橙黄色的卵,卵在硬壳里排列得像个五角星。海胆的卵是一种特殊风味的佳肴,光棘球海胆、紫海胆的卵块是名贵的海珍品。全世界已发现的海胆有850多种,我国有100多种,其中有10多种可供食用。有不少种类是有毒的,这些海胆看上去要比无毒的海胆漂亮得多。例如,生长在南海珊瑚礁间的环刺海胆,它的粗刺上有黑白条纹,细刺为黄色。幼小的环刺海胆的刺上有白色、绿色的彩带,闪闪发光,在细刺的尖端生长着一个倒钩,它一旦刺进皮肤,毒汁就会注入人体,细刺也就断在皮肉中,使皮肤局部红肿疼痛,有的甚至出现心跳加快、全身痉挛等中毒症状。

科普小资料:海中人参——海参

 

 

爬行中的海参

海参,属棘皮动物,中国海域有20多种食用海参。在它那细长的、肉乎的身上,长满了肉刺,颇象一根黄瓜,人们形象地称它为“海瓜”、“海黄瓜”。

 

在海参身体前端的中央有一小孔,这是它的口,它从口吸进海水,再从肛喷出。海参没有眼睛,它在珊瑚礁和珊瑚泥中匍匐前进,速度与蜗牛差不多。当它遇到敌害时,便会本能地迅速地吐出自己的内脏以缠住、迷惑对方,自己则趁之逃之夭夭。只要经过几星期的休养生息,就会长出一副全新的、完好的内脏。

海参生长在浅海海底的岩礁卵石旁,以浮游生物为食。海参很怕热,每当夏季来临、海水温度升高时,浮游生物浮至海面进行一年一度的繁殖,此时的海参便只能挨饿。它爬到深水里,伏在礁石附近,不吃也不动,开始了“夏眠”,一直睡到仲秋季节才开始活动,这一觉足足要睡3 个多月!待到秋高气爽、水温渐凉时,海参便爬到浅水中,边爬边用树枝状的触手抓起海底含有丰富有机物质的泥沙,吞噬下去。夹在泥沙中的有机物质被消化吸收,消化不了的泥沙被排出体外。到第二年的4月中旬开始迅速发育,每年的5月是海参生长繁殖的鼎盛时期。


 

科普小资料:再生专家——海星

 

 

珊瑚礁中的海星

海星,我们并不陌生,它看上去不像是动物,而且从其外观和平时几乎一动不动的缓慢的动作来看,很难想象出,海星竟是一种贪婪的食肉动物。

 

它的口位于腹面,肛门在背面,腹面为浅黄色或橙色,背面为浅色底子上衬着紫色或深褐色的斑纹。海星腹部着地,口可与海星爬过的物体表面直接接触。伸开五条腕在浅海的沙地或岩石上不慌不忙地用数目众多的管足(海星的运动器官)爬行,它的主要捕食对象是一些行动较迟缓的海洋动物,如贝类、海胆、螃蟹和海葵等。

海星捕食的方法十分奇特,它捕食时常采取缓慢迂回的策略,慢慢接近猎物,用腕上的管足捉住猎物并将整个身体包住它,将胃袋从口中翻出来,包住猎物,利用消化酶让猎获物在其体外进行消化,并被其吸收。待食物消化、吸收后,再把胃缩回体内。海星特别喜欢吃贝类,吃贝类要加一道工序,它先用腕和管足把贝类包起来使之窒息而死,再把双壳拉开,然后再把胃翻出,放入两片贝壳之间的缝隙吞噬并消化贝类软体部分,那些消化不了的贝壳,在海星饱餐之后被抛弃掉了。

在自然界的食物链中,捕食者与被捕食者之间常常展开生与死的较量。为了逃脱海星的捕食,被捕食动物几乎都能做出逃避反应。有一种大海参,每当海星触碰到它时,它便会猛烈地在水中翻滚,趁还未被海星抓住之前就逃之夭夭。扇贝躲避海星的技巧也较独特,当海星靠近它时扇贝便会一张一合地迅速游走。有种小海葵每当海星接近它时,它便剧烈地扭动身躯,使基部从攀附的礁石上脱离,随波逐流,漂流到安全之地。这些动物的逃避能力是在长期进化中产生的,避免了被大自然淘汰的命运。

海星的绝招是它分身有术。若把海星撕成几块抛入海中,每一个碎块都会很快长出失去的部分,从而长成几个完整的新海星来。例如,沙海星保留一厘米长的腕就能生长出一个完整的新海星,而有的海星本领更大,只要有一截残臂就可以长出一个完整的新海星。由于海星有如此惊人的再生本领,所以断臂缺肢对它来说是件无所谓的小事。目前,科学家们正在探索海星再生能力的奥秘,以便从中得到启示,为人类寻求一种新的医疗方法。

尽管海星是一个捕食者,但是它们对自己的后代却温柔之至。海星产卵后常竖立起自己的腕,形成一个保护伞,让卵在内孵化,以免被其他动物捕食。孵化出的幼体随海水四外漂流以浮游生物为食,最后成长为海星。

海星是海洋食物链中不可缺少的一个环节,对海洋生态系统和生物进化还起着非同凡响的重要作用。例如,它的捕食起着保持生物群平衡的作用,如在美国西海岸有一种文棘海星时常捕食密密麻麻地依附于礁石上的翡翠贻贝(淡菜),这样便可以防止翡翠贻贝的过量繁殖,避免翡翠贻贝侵犯其他生物的领地,以达到保持生物群平衡的作用。这也就是它为何在世界上广泛分布的原因。

 

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